Lachen doet de pijn verdwijnen.

Lachen is gezond, is een zegswijze die iedereen kent. Dat lachen ook de pijn doet verdrijven dat wisten we nog niet. Een kwartier comedy kijken zou onze pijngrens al met tien procentverhogen. Met de inspanning van een goede buiklach komt endorfine vrij, een pijnverdrijver die zorgt voor een prettig gevoel. Dat blijkt uit een onderzoek van […]

Lachen is gezond, is een zegswijze die iedereen kent. Dat lachen ook de pijn doet verdrijven dat wisten we nog niet. Een kwartier comedy kijken zou onze pijngrens al met tien procentverhogen. Met de inspanning van een goede buiklach komt endorfine vrij, een pijnverdrijver die zorgt voor een prettig gevoel. Dat blijkt uit een onderzoek van de Vrije Universiteit Amsterdam, gepubliceerd inProceedings of the Royal Society B. De onderzoekers baseren hun conclusies op wetenschappelijke experimenten waarbij proefpersonen pijnprikkels toegediend kregen als ijskou tegen de huid, een strak zittende bloeddrukmeter en een zware en pijnlijke spieroefening. Hun pijngrens werd gemeten voor en nadat ze langere tijd gelachen hadden door te kijken naar comedy, live of op een scherm. Andere proefpersonen keken in plaats van comedy naar natuurdocumentaires met een hoog ‘feel-good-gehalte’ of naar informatieve programma’s zoals instructievideo’s. “Opvallend is dat alleen het kijken naar iets dat echt lachen veroorzaakt, de endorfine activeert: zelfs de feel-good-programma’s verhogen de pijngrens niet”. Volgens de onderzoekers is deze ‘beloning’ een evolutionair mechanisme om sociaal gedrag te stimuleren. “De functie van lachen is om heel snel een positieve stemming op te wekken in een groep mensen. Dat stelde onze voorouders in staat om met dagelijkse stress en conflicten om te gaan. Net als het vlooien bij apen heeft lachen bij de mens een kalmerende uitwerking. Wij laten met dit onderzoek zien dat endorfine daarbij een rol spelen”, zegt hoogleraar Mark van Vugt. (JD)

 

Reacties

wpDiscuz