Naakt in Vlaamse tabloid en het einde van de poedelnaakte ‘Page 3-girls’ in de Britse krant – Deel 2

Het tweede deel van een interessante historie

Hier kan je deel 1 lezen van het verhaal achter de poedelnaakte ‘Page 3-girls’ in de Britse kranten. Van een naakte Spice Girl tot 16-jarige meisjes in het blad.

Gisteren brachten we het eerste deel van het verhaal achter de Page 3-girls in de Britse kranten. Deze maand is het 50 jaar geleden dat de populaire krant ‘The Sun’ iets nieuw probeerde. In de editie van 17 november 1970 stond er plots een poedelnaakte dame te pronken op pagina 3. Geen kleine afbeelding, maar een gigantische foto die een hele pagina in beslag nemen.

Controverse, maar waanzinnige verkoopcijfers

Niet al te verrassend, was er onmiddellijk flink wat kritiek op de naaktfoto’s. Nog meer als nu was een ‘blote madam’ toen helemaal ‘not done’. Van stiekem porno te kijken op het internet was er toen ook nog geen sprake. Britse bibliotheken besloten al snel na de introductie van de ‘Page 3-girls’ om The Sun uit hun schappen te halen.

Eigenaar Rupert Murdoch lachte eens goed met die verbanning want zijn oplage was op zeer korte tijd verdriedubbeld en het geld stroomde binnen. In geen tijd was The Sun veruit de populairste tabloid in Groot-Brittanië waardoor de concurrenten ondanks de controverse ook naakte dames introduceerden op hun derde pagina.

Nochtans was de eigenaar eerst woedend dat deze vrouwen in zijn krant te zien waren, maar hij keerde dus al snel zijn kar. In amper een jaar tijd ging The Sun van 650.000 verkochte kranten per dag naar plots 2,5 miljoen. In 1994 vertelde hij in een interview dat hij wel heel goede besefte dat zulke foto’s maar in weinig landen zouden werken:

“Ik denk niet dat het iets immoreels is, Maar het zou nergens anders werken. Nooit in Amerika, nooit in Australië. Nooit. Daar zouden de mensen dat niet aanvaarden.”

Ook Vlaanderen had een tabloid met een naakte ‘Page 3-girl’

Dat Rupert gelijk had dat dit niet in andere landen zou werken, daar is de Boulevard Blidz het perfecte voorbeeld van. Een Vlaamse tabloid die in 2007 wou scoren met nieuws over de Vlaamse en buitenlandse sterren, gerechtelijk nieuws en jawel een prachtige naakte babe op pagina 3.

Aangezien dit bij de Britten werkte, zou dit toch in België moeten werken met natuurlijk een Vlaamse insteek? Het moest een mooie mix worden met nieuws over criminaliteit, sterren, gezondheid, sport en snelle wagens.

Een mooie gedachtegang, maar het werkte absoluut niet voor een Vlaamse krant. Te weinig marketingbudget, amper adverteerders en tegenvallende verkoopcijfers zorgde ervoor dat Boulevard Blidz na amper 6 weken er al mee stopte. Al kan het er natuurlijk ook mee te maken hebben dat Blidz toen ook al heel wat concurrentie had van Vlaamse magazines.

Het begin van het eind voor de ‘Page 3-Girls’

In de jaren ’90 begon The Sun al wat aanpassingen te doen aan hun derde pagina. De seksueel, suggestieve titels en teksten werden verwijderd en werden vervangen door een simpele lijst met het model haar naam, leeftijd en de stad waarin ze woonde. Na een poll bij hun lezers werd er vanaf 1997 ook gekozen om enkel nog dames met natuurlijke borsten in hun krant op te nemen.

Zoals je in ons eerste deel al kon lezen werden er soms ook naakte 16 en 17-jarige meisjes getoond. Door een wet in 2003 werd dit echter verboden en moest elke ‘Page 3-Girl’ minstens 18 jaar oud zijn.

De controverse rond de naakte dames bleef altijd aanwezig. Volgens tegenstanders waren de foto’s ‘softe porno’ en simpelweg vernederend voor vrouwen. Het was volgens hen ook volledig ongepast omdat kinderen heel makkelijk deze kranten konden kopen.

Door de jaren heen waren er zelfs verschillende politieke campagnes om naakte vrouwen volledig te verbannen in Britse kranten. Aanvankelijk met weinig succes. Parlementslid Clare Short was één van de voortrekkers van deze campagnes. The Sun is echter niet mals voor haters en ging keihard in de tegenaanval.

This image has an empty alt attribute; its file name is Schermafbeelding-2020-11-23-om-14.49.23.jpg

Wanneer Clare in 2004, 18 jaar na haar eerste poging, een nieuwe poging deed om te naaktmodellen te verbieden, photoshopte The Sun doodleuk haar hoofd op een knappe ‘Page 3-girl’ en betichtte ze haar van ‘dik en jaloers te zijn’. De Britse krant had absoluut geen medelijden met haar en zij deden ondertussen gezellig verder met hun beroemde derde pagina.

Uiteindelijk toch het einde

Door de jaren heen werd de kritiek enkel maar groter, luider en bijna niet meer houdbaar. De meest lezers van de kranten zelf konden de dames nog steeds pruimen, maar iedereen daarbuiten duidelijk niet. Er werd zelfs een petitie opgestart die honderdduizenden handtekeningen had om de naakte dames uit de kranten te halen. ‘Niet meer van deze tijd’ en ‘vernederend voor dames’ bleven de meest voorkomende kritieken.

In 2015 stopte The Sun even met hun ‘Page 3-girls’. Gigantisch nieuws want alle kranten schreven erover. Uiteindelijk niets meer dan een grote stunt en gratis publiciteit voor The Sun want 7 dagen later waren ze al terug met een naaktfoto met bijpassende tekst: “Further to recent reports in all other media outlets, we would like to clarify that this is Page 3 and this is a picture of Nicole, 22, from Bournemouth. We would like to apologise on behalf of the print and broadcast journalists who have spent the last days talking and writing about us.”

Uiteindelijk had The Sun niet meer veel keuze en de laatste poedelnaakte ‘Page 3-Girl’ was te zien op 29 maart 2017. Het was al straf dat ze nog zo lang hebben vol gehouden. Andere Britse kranten waren er bijna allemaal al mee gestopt. Enkel de Daily Star ging nog verder tot april 2019. Daarna werden ook bij hen de modellen hun borsten steeds bedekt.

Bron: The Sun, Daily Star, Nieuwsblad, De Standaard

Leave a Reply

Your email address will not be published.